Mit vier Einzelstartern (Heidi Eggers, Eva Homotov, Dirk Sauer und Rüdiger Lippert) und drei Staffeln waren die Sportler des Triathlon Heidekreis e.V. bei der 10. Challenge Roth am Start. Geschätzte 180.000 Zuschauer entlang der Strecke und bis zum frühen Abend bestes Wettkampfwetter sorgten für eine fantastische Atmosphäre für die rund 5.000 (!) Aktiven.

Für Heidi Eggers war es der zweite Start auf der Langdistanz über 3,8 Kilometern Schwimmen, 180 Kilometern Radfahren und 42,195 Kilometern Laufen. Um 6.40 Uhr, schon kurz nach den Profis, wurden sie und Eva Homotov, die zum ersten Mal auf der Langdistanz ihr Glück versuchte, mit einem Kanonenschuss im Main-Donau-Kanal auf die Strecke geschickt. Insgesamt starteten an diesem Tag in 14 Startgruppen rund 3.300 Einzelstarter und 614 Staffeln.

Heide Eggers konnte nach 1:23:12 Std. das Wasser verlassen und sich auf ihr Rad schwingen. Nach 7:01:18 Std. auf dem Rad kam sie in Wechselzone zwei an und startete in die abschließende Marathondistanz. Hier lief dann aber im wörtlichen Sinne nichts mehr. Wegen Krämpfen musste sie weite Teile der Strecke gehen und so war sie zwar etwas enttäuscht über ihre Endzeit von 14:51:10 Std., insgesamt konnte sie aber stolz sein, das Rennen beendet zu haben. Insbesondere da es am Ende des Rennens wie aus Kübeln goss und blitzte und alle Triathleten des Heidekreis e.V. die Laufstrecke pitschnass beendeten.

Ein tolles Rennen lieferte Eva Homotov. Bei ihrer schwächsten Disziplin, dem Schwimmen (1:41:38 Std.) konnte sie mit Heidi Eggers erwartungsgemäß nicht mithalten. Aber auf dem Rad (6:45:47 Std.) und insbesondere auf der Laufstrecke lieferte sie hervorragende Ergebnisse. Die abschließende Marathondistanz beendete sie nach 4:29:57 Std. Ihre Gesamtzeit von 12:57:22 Std. sicherte ihr den 13.Platz in der Altersklasse W 50.

Eine ganz besondere Ehrung gab es für Dirk Sauer. Im Jubiläumsjahr der Challenge Roth wurde er für seine 10. Teilnahme geehrt. Damit gehört er zu den wenigen Athleten, die in jedem der 10 Challenge Roth Jahre in der Langdistanz an den Start gegangen sind. Insgesamt war es sogar sein 18. Start in Folge in Roth (bis 2001 gehörte Roth zur Ironman Serie). Auch diesmal kam der erfahrene Sportler gut ins Ziel. Nach 1:18:25 Std. Schwimmen, 6:42:12 Std. Rad und 5:58:34 Std. Laufen erreichte er mit einer Gesamtzeit von 13:59:11 Std. das Ziel. Vermutlich nicht zum letzten Mal.

Zum ersten Mal auf die Langdistanz wagte sich Rüdiger Lippert. Dabei gelang ihm ein klasse Einstand mit einer Gesamtzeit von 12:04:58 Stunden. Den Main-Donau-Kanal konnte er nach 1:22:42 Std. verlassen, für die zwei Radrunden über je 90 km benötigte er 6:17:55 Std. und anschließend gelang ihm noch ein Marathon in 4:24:21 Std.

Ein internes Duell bestritten die drei Staffeln des Triathlon Heidekreis e.V. Schnellster im Wasser war Marco Günzel mit einer Zeit von 1:09:08 Std. Er übergab seinen Transponder an Thomas Begemann, der als Radfahrer für die Staffel Heidegeister 3 die 180 km fuhr. Als nächstes verließ Nicola Selker für Heidegeister 1 den Kanal. Bei ihr stoppte die Uhr nach 3,8 km Schwimmen bei 1:10:06 Std.. Andre Meyer machte sich auf dem Rad auf die Verfolgung von Begemann. Anja Poppe-Neumann (Heidegeister 2) benötigte für die Schwimmdistanz 1:17:55 Std.. Und übergab an Henning Mühlenhaupt, der seinen Vereinskollegen hinterher eilte. Mit einer starken Leistung auf dem Rad konnte er erst Begemann – der auch Meyer an sich vorbeiziehen lassen musste – und dann Meyer überholen. Nach 5:04:08 Stunden schickte Mühlenhaupt als Erster Axel Neumann auf die Marathonstrecke. Andre Meyer hatte auf den letzten Radkilometern muskuläre Probleme, erreichte aber dennoch eine gute Radzeit von 5:36 Std.. Er übergab an Helmut Eggers. Für Heidegeister 3 beendete Begemann die Radstrecke nach 6:16:59 Std. und seine Mannschaftskollegin Janice Page-Frische startete auf die Laufstrecke.

Die drei Marathonläufer der Staffeln begannen bei hochsommerlichen Temperaturen und beendeten die Strecke bei unwetterartigem Regen und bei Gewitter. Helmut Eggers erwischte den besten Tag. Er lief ein konstantes Rennen und zog bei Kilometer 38 an Axel Neumann vorbei. Eggers beendete den Marathon nach 3:48:04 Std., so dass für Heidegeister 1 die Uhr nach insgesamt 10:34:10 Std. stehen blieb. Axel Neumann musste den Marathon wegen Krämpfen in den Beinen immer wieder unterbrechen und blieb daher mit seiner Zeit von 4:12:59 Std. hinter seinem eigenen Ziel zurück. Als Gesamtzeit für Heidegeister 2 wurden 10:38:09 Std. notiert. Auch Heidegeister 3 kamen gut ins Ziel. Nach 4:17:24 Std. beendete Janice Page-Frische den Marathon. Ihre Staffel erreichte eine Gesamtzeit von 11:47:24 Stunden.

Um 22:30 Uhr endete die Challenge Roth 2011 mit einem Feuerwerk. Für Sportler und Fans ging ein anstrengender, ereignisreicher Tag zu Ende. Mal schauen, wer es im nächsten Jahr wieder wagt, in Roth dabei zu sein.

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